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Archive for February, 2011

Google Apps 終於可以當成普通Gmail的帳戶一樣了,亦即是可以用Google Apps的帳戶使用任何的Google服務了。剛為其中一個Google Apps 啟動了63個不同的Google Serves,以下是完成後收到的電郵:


Google Apps 的使用者,您好:

您的 Google Apps 帳戶已轉換完成,現在起將提供更類似完整「Google 帳戶」的使用經驗。如要開始使用,請在閱讀本訊息後登出,然後再次登入。

這項變更對您有何影響:

  • 更豐富的 Google 產品: 現在您可以透過 xxxx帳戶使用大多數的 Google 產品。如需範例,請參閱我們的產品清單。
  • 新的登入選項: 您將能前往一般登入網頁 (例如 http://mail.google.com) 登入 Google 服務。請務必在登入時輸入完整的 buss.hk 電子郵件地址。 進一步瞭解
  • 資料所有權: 所有 xxxx Google Apps 帳戶中的資料仍為您的機構所擁有,而且必須受 xxxx 的條款及細則之規範。 進一步瞭解

一般問題:

  • 使用多個帳戶。 完成轉換作業之後,透過瀏覽器 (什麽是瀏覽器?) 同時登入多個帳戶的程序將會變更。 進一步瞭解
  • 部分 Google 產品目前並不提供離線支援。 進一步瞭解

仍有疑問或需要更多說明嗎?

  1. 如果您是管理員,請造訪我們的管理員說明中心。
  2. 如果您是使用者,請造訪我們的完整 Google 帳戶說明中心。如果「說明中心」無法回答您的問題,請向管理員洽詢詳細資訊。

此致,

 Google Apps 小組

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網頁佈局理論

「佈局」是一門很深的學問,暫時沒有一本書本可以詳細講解每一種「佈局」。

「佈局」本身就是將不同的功能分佈在不同的網頁各部分,標題功能、目錄功能、搜尋功能、瀏覽功能、主內容、註解功能。

格式通常是以欄的數目作識別:一欄、兩欄、三欄甚至是四欄。四以上的是很罕見的。一欄主要放置內容,我們通常在左右兩旁預留空間,令到網頁更美觀,更寬大的空間感以及使得每行的文字字數減少,更容易被閱讀。

兩欄以上的「佈局」欄位寬度較少的地方,通常被放置廣告、瀏覽功能或目錄。這種「佈局」可以按照整體的內容多少而決定是否在左右留有空間。

有些「佈局」的上方或下方會留有空間,以增加空間感。良好的「佈局」設計,要有能力去管理外框、內裡及連接外旁的風格以及外觀。

要達到這個效果,每一個欄從外到內都起碼有兩個以上的層次。

「佈局」的色調配襯要視乎文字的數量、圖案的色調來決定。

所以,一個成功的「佈局」要考慮內容的多少、圖案的色調、內容的組織等來決定用那一款編排、多少欄、空間的安排、色調的配合,伴以背景圖像、字形、大小等等才能成為吸引視線,能清晰傳播訊息的網頁。

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一個「網站服務」(web service)能夠成功地為用戶提供服務,開發者所花的時間及心思是頗巨大的。尤其是使用者的數量多,運作了一段長時間之後,很多技術就會去蕪存菁。以「谷歌」的搜尋器網頁為例,其設計差不多成為了典範。

只是我們設計搜尋器的機會不多。於是,我們將目光放在使用者數量比較少但仍然運作了一段頗長的時間的「協作系統」。

「協作系統」不是完美,可是,可取的地方有很多。我尤其欣賞它的「佈局」。「谷歌」的協作系統可以提供數十款不同色調、風格的外觀設計給用戶去選擇。雖然不算精美,但數量卻是同類產品之冠。在內容不變的情況下,只要更改一個「風格檔案」(Stylesheet)就可以將整個網站換上新衣。

能夠將風格發揮自如,靠的是「佈局」。而所謂「佈局」,是將一個將網頁分割成不同部份的方法。每個部份又各自細分成不同的部分,用來放置特定的內容及風格的資料。

那麼「谷歌」的「協作系統」的佈局又是如何的呢?首先,「協作系統」分作兩種不同的運行模式:「已登入」及「未登入」兩種模式。

登入時,網頁的頂頭位置會顯示一行工具列。在未登入的模式下,工具列會被隱藏。

工具列之下是主畫面(Chrome),主畫面內分成四個部份:標題、旁列、內容以及註腳。這四個部之內,每個都有三個層次。這三個層次存在的目的是提供作為框線、陰影及內容的容器。

明白了這佈局之後,對設計一個合適的風格頁就變得容易了。

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我其中一位同事在新年之後放假數天,原來由他跟進的「電郵代理系統」(Emal Proxy),變成由我監控。

這個「電郵代理系統」(Emal Proxy)很獨特,其設計目的是保護「採購商」(Purchasers)以防備及追蹤意圖詐騙的「供應商」(Suppliers)。「採購商」在網站發佈採購單時,他的真正電郵會被隱藏,每一個「供應商」會收到一個「獨一無二」的電郵地址。透過這電郵地址,「供應商」(Purchasers)可以用發報價電郵到「電郵代理系統」(Emal Proxy),再轉寄到「採購商」(Purchasers)的真正電郵地址。

因為每一個「供應商」(Purchasers)所收到的電郵地址並不相同,他們不能扮作其他公司去發送報價電郵。而且,當他們發送報價電郵到「電郵代理系統」(Emal Proxy),他們真正的身分會被附加在電郵內容的當眼處。

這樣,就可以防範那些以正常公司的身分加入商貿網站,在網站取得採購資料後,用虛假公司向「採購商」(Purchasers)以較低價錢取得合約後,用各種理由要求「採購商」(Purchasers)取得匯款後沒有將貨品寄出。

這種網上詐騙在經常發生在小款項的網上交易。查證公司資料的成本可能比貨物的價錢還要高,「電郵代理系統」(Emal Proxy)正好加強了「供應商」(Purchasers)的身分的準確性。

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數天前在會所看到兩個預科學生在討論變壓器內的「逆電動勢」,他們想了很久也沒法理解。他們看到我在聆聽他們,由於他們已經沒有任何法子,唯有向這個路人投以求助的目光。

我不忍看到他們救助的目光,只好自投羅網。我詢問他們遇到甚麼難題。其中一個青年走過來向我敘述他們的問題。書本中有一條使用「逆電動勢」的方程式,他們不明白怎麼應用在題目上,而且,他們也想不明白「逆電動勢」是從何而來。

我用了「電流」及「磁埸」的計算,將題目解了一遍,並沒有提及「逆電動勢」。

那個男孩提到課本上的「逆電動勢」的方程式,於是,我就用該方程式解答多一遍。該方程式可以解答,但不能讓他們理解。在他們的口中有一套解釋「逆電動勢」的理論,但他們只能強記,卻也不能真的理解。

我對他們說,根本沒有甚麼「逆電動勢」,他們說那套是一套似是而非的理論。「逆電動勢」只不過是方便那些習慣用電壓計算的人,一個思想的產物,以方便他們計算而已。沒辦法証明或否定它的存在。我們只是用「逆電動勢」作為運算的工具,它並不能用來理解磁埸及電感。用它來解釋電磁學,只會令人一頭冒水。

當年我學電學時就給電流從正流向負的錯誤觀念攪得頭昏腦轉,尤其是「電路分析」這個科目,電壓的方向用作加、減運算,跟我的理解,完全相反。

如果,一開始就以電流從負流向正極的想法,公式的加減是攪錯了。

現今的學生,很多時候以錯誤的理論,加上相反了的公式,得到了正確但不準確的答案,當遇到沒有合適的方程式可用時,就無法解答。

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最近在美國熱爆的「虎媽媽」提倡以嚴格的行為管束來教導子女,引發了很熱烈的討論。傳統的中國家庭,比較多人主張對子女嚴格的管束其行為。為了達致這樣的效果,他們為子女制定了很多行為上的規則。在這些家庭成長的小朋友,從小到大就要學習很多必須要遵守的規則,以及要跟從的作息時間表。

家長有權因應情況,單方面更改規則及時間表。而很多美國的家庭,相對地較少管束子女的行為,較主張自主學習。

今天,我們從另一個很特別的角度去看這個問題。

在「管理系統學」(Operation system)其中一個課題—「多線程」(Multiple-thread)講述在單一「處理器」( Central Processing Unit)下如何同時執行多個程序,這就是所謂多工(Multitasking)。

在傳統的「管理系統學」所提倡的是「管理系統」(Operating System)有絕對的權力管理任何「進程」(Process),包括強行暫停或關閉任何的「進程」(Process)。早期的Java電腦語言就是從這個構思來設計它的「線程管理」(Thread Management),但後來,Java的方針變了,對強制的暫停或關閉任何的「線程」有所保留,認為這種做法有不當的地方。並且鼓勵設計「線程」的人應該審慎設計,而不是依賴「管理系統」作出干預。

「管理系統」好比父母,而「線程」就好像子女。傳統模式之下,「線程」受到「管理系統」嚴格控制。一旦「線程」變得複雜,「管理系統」可能在不適當的情境下強行要求「線程」暫停或關閉,造成不必要的資料損失。只要「線程」在設計時多考慮不同的環境因素下的運作情況,就不需要「管理系統」的干預。

家庭教育都是一樣。如果子女能夠學習自我照顧,其實家長就可以免卻不必要的監管。所以,是不是需要用「虎媽媽」的教育放式取決於子女有沒有有足夠的「自我照顧」能力。如果子女早點學懂「自我照顧」能力,「虎媽媽」的監管反而會妨礙子女的發展。

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這兩年在互聯網上流行「對搜尋器友善」(Search Engine Friendly)的網頁。其實,所謂「對搜尋器友善」即是在網址的設計上,放棄了傳統的「副檔名」(Extension),盡量將合適的關鍵字組合成為網址。這種針對搜尋器的網址,並不是以短小易記為原則。

而「對搜尋器友善」也帶來了新的突破:除了要保留「問號」所代表的參數外,我們再不拘泥於用斜線來表達文件夾,再不用點號(英文句號)代表「副檔名」,再不用井號代表網頁的段落,我們可以用這些個號作其他用途。甚至,我們可以在網址上加入中文的「書名號」例如在成語世界的網站內會看到帶有「書名號」的網址:

  1. http://chineseidioms.wordpress.com/韓愈《處州孔子廟碑》/ 
  2. http://chineseidioms.wordpress.com/曹松《己亥歲》/

然而,當其他用家使用搜尋器尋找到該網頁時,可以從網址的名稱了解網頁的內容。由於很多搜尋器會從網址去分析及關聯起相關的字眼,搜尋這些字眼會很容易找到這些網頁。這等同於鼓勵網站的擁有者去使用「對搜尋器友善」的網址。

這促使很多網站放棄傳統的按「文件夾」、「副檔名」等比較容易記憶的網址。結果,這也降低了「域名」的價值。換句話講,就算不是容易讓人聯想或記憶的網址,只要能在搜尋器有高的排位,就是好的網址。所以功能性的域名,例如:mini-store就會較tom更有價值。

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